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Archive for 20 enero 2009

Comprar o Hacer La Integración

Escrito por Jose Camilo Daccach T.


Con el constante cambio en las tecnologías informáticas, hay que evaluar
permanentemente las decisiones que se toman en cuanto al aprovisionamiento de tecnologías informáticas y validar periódicamente las decisiones tomadas.


Los
avances en la tecnología informática y en las necesidades de las
empresas hacen que la respuesta a la decisión de desarrollar
aplicativos o comprarlas hechas, cambie con el paso del tiempo.

En los comienzos de la era informática, no quedaba alternativa, había
que desarrollar porque simplemente no había aplicativos para comprar, o
los que había costaban más que la misma empresa donde se pensaban
implementar. Los "productores" de software en los años ochentas estaban
concentrados en hacer software para que los equipos funcionaran, es
decir, que se hicieran las sumas y restas correspondientes, que pudiera
almacenarse la información de forma confiable, que se pudieran conectar
dos equipos, algo que hoy llamamos el Sistema Operativo o el software
básico dentro de un equipo.

El software aplicativo, el que le iba a dar la posibilidad de
mejoramiento al negocio, ese se tenía que hacer al interior de la
compañía. Inclusive sin herramientas, sin metodologías, sin nada de lo
que hoy se tiene porque era una actividad que iba surgiendo apenas. A
finales de los años ochentas surgió la carrera de "Ingeniería de
Software" en las universidades, entregando unos métodos, parámetros y
formas de construir aplicaciones en una forma efectiva.

Surge luego un movimiento fuerte de generación de aplicaciones que
hacían de la compra de unos computadores (en aquella época no se
hablaba de "servidores") para procesar la información corporativa
pudiese tener resultados prácticamente que de inmediato. Ya estaba el
software listo y era no mas cargar la información de la empresa para
empezar a tener los resultados. El software era para tareas básicas
como la contabilidad y la nómina, y no se hablaba de "integración"
porque no había nada que integrar. Se compraba la mejor aplicación para
cada una de las funciones que se iba a desarrollar.

Surgen luego más aplicaciones para toda la cadena del negocio, surge el
movimiento de la Calidad Total y la Reingeniería y con ellos la
necesidad de pensar en procesos y no en departamentos. Se exige
entonces en las aplicaciones que estén desarrolladas y orientadas para
soportar procesos. En este orden de ideas, las aplicaciones existentes
no cumplían con su propósito, y el proceso de "integración" sería
titánico, no solo por la labor, sino por las limitaciones en la
tecnología.

De ahí el surgimiento de soluciones ya integradas como los ERP, que le
permitían a la empresa resolver el problema de integración.
Adicionalmente se avanza también en el desarrollo de herramientas de
base, como las bases de datos para el almacenamiento y manipulación de
la información, surgen los conceptos de servidores y clientes, y del
software distribuido. Hacer la integración al interior de la compañía
se consideraba tarea imposible, sobretodo en el tiempo que se requería,
además de la falta de "estándares" que permitieran hacer estas
conexiones que le permitieran a la empresa agilidad y flexibilidad en
el desarrollo de su negocio. Se sacrificó funcionalidad en cada una de
las aplicaciones en aras de la integración entre ellas.

Hoy tenemos un desarrollo muy avanzado de la tecnología, donde el
énfasis ha sido la colaboración y la generación de información por
múltiples fuentes, cada una dentro de su plataforma. Adicionalmente se
cuenta con un amplio desarrollo en el tema de comunicaciones, no solo
en el ámbito tecnológico sino también en el económico, permitiendo que
cualquier empresa, por pequeña que sea, pueda tener acceso a las
tecnologías informáticas existentes. Hay estándares para todo, todo se
conecta con todo, y casi de forma automática.

Los avances en las tecnologías que se nos presentan hoy vuelven a poner
sobre la mesa la imperiosa necesidad de decidir entre si comprar las
aplicaciones ya integradas sacrificando un poco de funcionalidad, o si
podemos darnos el "lujo" de tener la mejor aplicación en cada una de
sus categorías (contabilidad, servicio al cliente, manufactura,
distribución) e integrarlas al interior de la compañía. Además ya la
integración no es solo al interior de la compañía sino con soluciones
externas, como los mapas de Google, o la red de telefonía celular, y
quien quita, que hasta con las redes sociales que ahora son "lo de
moda" en Internet.

Se torna más difícil la decisión pero el requerimiento sigue siendo el
mismo, por lo que podríamos sugerir que la tendencia indica la "compra"
de integración al nivel transaccional interno, y el "desarrollo" de
integración con las tecnologías que van surgiendo. Eventualmente, como
el ciclo se repite, en varios años ya las aplicaciones con integración
adquirida habrán integrado las tecnologías que hoy están surgiendo. no
se concibe hoy una aplicación que no sea capaz de interactuar con el
sistema de correo electrónico de la empresa, ni el manejo de código de
barras para el manejo del inventario, algo impensable hace diez años.
En uno o dos años, se exigirá que la base de datos de clientes
interactúe con los mapas de Google, y con sistemas de
georeferenciación. Usted decide cuando necesita la integración, si ya,
o cuando los proveedores la incorporen!

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